A tecnologia digital não é mais uma nova fronteira para a maioria das indústrias, exceto, infelizmente, para uma – a agricultura em pequena escala – um componente essencial e fundamental da cadeia global de suprimentos de alimentos e bebidas.

Embora as necessidades globais de abastecimento de alimentos estejam previstas para dobrar até 2050, os fabricantes de alimentos e bebidas (A&Bs) precisam aumentar seu trabalho de consultoria com os pequenos agricultores para tornar a produção de alimentos menos desperdiçadora, mais eficiente, sustentável e escalável – aumentando a eficiência para toda a cadeia de abastecimento .

O problema: os pequenos agricultores ainda precisam maximizar o potencial de suas áreas agrícolas.

A solução: Os fabricantes de A&Bs podem aprimorar a colaboração com os pequenos agricultores, facilitando o acesso a tecnologias de ponta e, ao mesmo tempo, estabilizando suas cadeias de abastecimento e aumentando a sustentabilidade – uma situação em que todos ganham.

Os fabricantes de A&Bs podem ajudar a preencher a lacuna entre o potencial agrícola e o rendimento real

De acordo com um estudo da McKinsey de um grupo de agricultores da África Subsaariana, existe uma lacuna significativa entre o potencial das pequenas propriedades e sua produção real – e isso ocorre apenas na África. 

Problemas semelhantes são enfrentados pela maioria das propriedades de pequenos agricultores- agora totalizando cerca de 570 milhões e produzindo em 75 por cento das terras agricultáveis em todo o mundo. Baixa produtividade, perda de alimentos e desperdício podem ser causados por vários problemas – desde imprevisibilidade, pragas invasoras e falta de monitoramento da sanidade da cultura.

Para preencher essa lacuna, é hora dos fabricantes de A&Bs estenderem o alcance de tecnologias avançadas aos pequenos agricultores, o que não só ajudará esses agricultores a maximizar a produtividade, mas simultaneamente permitirá que eles ganhem a visibilidade de que precisam para ajudar – em última instância, estabilizando a cadeia de abastecimento.

Trazendo pequenos produtores para o futuro com a digitalização

As empresas de alimentos estão conduzindo a revolução digital aos níveis mais abaixo na cadeia de abastecimento, mas até que tragam essas tecnologias para seus pequenos proprietários, produtores e fornecedores, os seguintes problemas irão agravar-se:

A falta de acesso aos dados de campo corretos limita a capacidade dos fabricantes de A&Bs de ajudar As técnicas atuais de agregação de dados agronômicos não são avançadas o suficiente – em muitos casos, as informações ainda são coletadas no papel, se é que são coletadas – para garantir a precisão, bem como uma credibilidade a fonte de dados.

Os fabricantes de A&B não podem fornecer aos agricultores um apoio eficaz se eles não puderem acessar informações constantemente atualizadas – ou não puderem identificar quem, o quê, onde, quando e como ocorre um problema agrícola.

Por exemplo, uma praga – uma ameaça significativa à segurança alimentar global – pode estar atacando. Está sendo combatido no nível de uma pequena propriedade. No entanto, se os agricultores tivessem acesso a um aplicativo de relatórios de controle de pragas que ofereça suporte a várias opções de relatar os dados, incluindo fotos e georreferenciamento, os fabricantes de A&Bs seriam capazes de ajudar rapidamente no combate, garantindo que a propagação seja controlada – notificando os pequenos agricultores próximos para que possam tomar medidas de precaução ao mesmo tempo em que garantem o uso ideal de pesticidas, cumprindo as práticas de sustentabilidade e reduzindo despesas. Além disso, esse tipo de solução permite que as empresas que têm contrato com as “fazendas atacadas” tomem melhores decisões de previsão e planejamento da cadeia de suprimentos.

A falta de comunicação mantém os fabricantes de A&Bs no escuro Apesar de ter as melhores intenções, agrônomos, gerentes da cadeia de suprimentos e outras equipes focadas em agricultores dentro da empresa enfrentam obstáculos muito reais de distância geográfica, diferenças nos níveis educacionais e falta de uma linguagem comum que pode ajudá-los a se comunicar de forma mais eficaz e significativa com os pequenos agricultores. Além do mais, porque a maioria dos fabricantes agroalimentares e outras partes interessadas limitaram-se a nenhum contato com os agricultores durante as fases de planejamento / colheita / entregas da pré-safra, eles não sabem o que realmente está acontecendo nas fazendas durante a safra – assim como a falta de informações cruciais que afetam diretamente seus resultados financeiros.

Falta de acesso à tecnologia Maximizar a produção agrícola dentro dos limites existentes da fazenda é fundamental para atender às demandas futuras de alimentos de forma sustentável. Isso requer que os pequenos agricultores tenham acesso a tecnologias avançadas e aprendam as habilidades para gerenciá-las. Falta de consciência, considerações financeiras e ROI baixo ou lento estão mantendo-os para trás – mais uma vez, reduzindo o controle dos fabricantes de A&B sob toda a cadeia de suprimentos.

Os fabricantes de A&B têm os recursos para levar essas tecnologias aos agricultores e, ao mesmo tempo, aprimorá-los para que possam superar a curva de aprendizado íngreme e maximizar essas soluções – agregando valor tanto para os pequenos agricultores quanto para eles próprios.

A indústria de alimentos e bebidas – liderando o caminho!

Algumas empresas já estão em processo. Por exemplo, a Heineken queria melhorar a rastreabilidade e a visibilidade da originação e aumentar o envolvimento com o produtor. O objetivo era fornecer a todos informações oportunas e precisas para uma melhor tomada de decisões e operações otimizadas em ambos os lados. 

A empresa forneceu a seus agricultores fornecedores no México uma solução móvel fácil de usar, com uma interface de usuário baseada na web. Isso permitiu que a equipe da Heineken recebesse informações agregadas e acionáveis em tempo real, fortalecendo a comunicação em campo.

Ao usar os dados do aplicativo, com os monitoramento, previsão do tempo, entrega da safra e recursos de avaliação pós-safra, a Heineken os ajudou a otimizar processos, melhorar a qualidade da cultura e aumentar a lucratividade.

Fazendas com baixo desempenho impactam negativamente a cadeia de abastecimento agroalimentar global. Ao levar os avanços tecnológicos diretamente para o pequeno agricultor, as empresas de alimentos e bebidas podem fazer melhores previsões e decisões de planejamento e maximizar seus retornos, enquanto trabalham em prol de práticas de abastecimento e agricultura sustentáveis.

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Consulte a Parte 2 deste artigo para soluções digitais que aumentam o ROI e fortalecem as parcerias dos fabricantes de A&B com pequenos produtores.