La tecnología digital ya no es una nueva frontera para la mayoría de las industrias, excepto, lamentablemente, para una, la agricultura a pequeña escala, un componente crítico y muy integral de la cadena de suministro mundial de alimentos y bebidas.

Si bien se prevé que las necesidades mundiales de suministro de alimentos se dupliquen para 2050,los fabricantes de alimentos y bebidas  (F&B)  deben aumentar su trabajo de asesoramiento con los pequeños agricultores para hacer que la producción de alimentos sea menos derrochadora, más eficiente, sostenible y escalable, lo que impulsa la eficiencia de toda la cadena de suministro.

El problema: Los pequeños agricultores aún tienen que maximizar el potencial de sus campos agrícolas.

La solución: los F&B pueden mejorar la colaboración con los pequeños agricultores al facilitar el acceso a tecnologías de vanguardia al tiempo que estabilizan sus cadenas de suministro y aumentan la sostenibilidad, un beneficio mutuo para ambos.

Los F&B pueden ayudar a cerrar la brecha entre el potencial agrícola y el rendimiento real.

Según un estudio de McKinsey  de un grupo de agricultores del África subsahariana, existe una brecha significativa entre el potencial de las pequeñas explotaciones agrícolas y su rendimiento real, y esto es solo en África.

Problemas similares enfrentan la mayoría de las granjas de pequeños agricultores, que ahora suman alrededor de 570 millones y administran el 75 por ciento de la tierra cultivable en todo el mundo. La baja productividad, la pérdida de alimentos y el desperdicio pueden deberse a varios problemas, desde la imprevisibilidad hasta las plagas invasoras y la falta de monitoreo de la salud de los cultivos. 

Para cerrar esa brecha, es hora de que los F&B extiendan el alcance de la tecnología avanzada a los pequeños agricultores, lo que no solo ayudará a estos agricultores a maximizar la productividad, sino que al mismo tiempo les permitirá obtener la visibilidad que necesitan para ayudar, estabilizando en última instancia la cadena de suministro.

Llevar las pequeñas explotaciones al futuro con la digitalización

Las empresas de alimentos están impulsando la revolución digital más abajo en la cadena de suministro, pero hasta que no lleven estas tecnologías a sus pequeños agricultores, productores y proveedores, los siguientes problemas se encontrarán:

La falta de acceso a los datos de campo correctos limita la capacidad de ayuda de F&Bs: las técnicas actuales para agregar datos agronómicos no son lo suficientemente avanzadas (en muchos casos, la información todavía se recopila en papel, si es que lo hace, para garantizar la precisión, así como una línea de base creíble.

Los F&B no pueden proporcionar a los agricultores un apoyo efectivo si no pueden acceder a información constantemente actualizada, o no pueden   identificar quién, qué, dónde, cuándo y cómo de un problema agrícola.

Por ejemplo, una plaga invasora, una amenaza significativa para la seguridad alimentaria mundial, puede estar al ataque. Se está luchando a nivel individual de pequeñas explotaciones. Sin embargo, si los agricultores tuvieran acceso a una aplicación de informes de control de plagas que admita múltiples opciones de informes de datos, incluidas fotos y georreferencias, los F&B podrían ayudar rápidamente en la lucha al tiempo que garantizan que la propagación esté controlada, notificando a las granjas de pequeños agricultores cercanas para que puedan tomar medidas de precaución al tiempo que garantizan el uso óptimo de pesticidas; Cumpliendo con las prácticas de sostenibilidad, y bajando los gastos. Además, este tipo de solución permite a las empresas que han contratado con las «granjas invadidas» tomar mejores decisiones de previsión y planificación de la cadena de suministro.

La falta de comunicación mantiene a los F&B en la oscuridad: a pesar de tener las mejores intenciones, los agrónomos, los gerentes de la cadena de suministro y otros equipos centrados en los agricultores dentro de la empresa enfrentan los obstáculos muy reales de la distancia geográfica, las diferencias en los niveles educativos y la falta de un lenguaje común que pueda ayudarlos a comunicarse de manera más efectiva y significativa con los pequeños agricultores. Además, debido a que la mayoría de los fabricantes agroalimentarios y otras partes interesadas se han limitado a cero contacto con los agricultores durante la pretemporada y las fases de planificación, cosecha y entrega; Están en la oscuridad en cuanto a lo que realmente está ocurriendo en las granjas a lo largo de la temporada, y  falta información crucial que afecta directamente a sus resultados finales.

Falta de acceso tecnológico: Maximizar la producción de cultivos dentro de los límites agrícolas existentes es fundamental para satisfacer las demandas futuras de alimentos de una manera sostenible. Esto  requiere que los pequeños agricultores accedan  a  tecnologías avanzadas y  aprendan las habilidades para gestionarlas. La falta de conciencia, las consideraciones financieras y el ROI bajo o lento los están frenando, una vez más, reduciendo el control de las F&B de toda la cadena de suministro.

Los F&B tienen los recursos para llevar estas tecnologías a los agricultores y, al mismo tiempo, mejorarlas para que puedan superar la empinada curva de aprendizaje y maximizar estas soluciones, agregando valor tanto a los pequeños agricultores   como a ellos mismos.

La Industria de Alimentos y Bebidas – ¡Marcando el Camino!

Algunas empresas ya están en proceso. Por ejemplo, Heineken quería mejorar la trazabilidad y visibilidad del abastecimiento y aumentar la participación de los productores. El objetivo era proporcionar a todos información oportuna y precisa para una mejor toma de decisiones y operaciones optimizadas en ambos lados.

La compañía proporcionó a sus agricultores, en México, una solución móvil fácil de usar con una interfaz de usuario basada en la web. Esto permitió al personal de Heineken recibir información agregada y procesable en tiempo real, fortaleciendo la comunicación desde el campo. 

Mediante el uso de los datos de la aplicación, con su monitoreo, pronóstico del tiempo, entrega de cosechas y capacidades de evaluación posterior a la temporada, Heineken les ayudó a optimizar los procesos, mejorar la calidad de los cultivos y aumentar la rentabilidad.

Las explotaciones agrícolas de alto rendimiento tienen un impacto adverso en la cadena de suministro agroalimentaria mundial. Al llevar los avances tecnológicos directamente al pequeño agricultor, las empresas de alimentos y bebidas pueden tomar mejores decisiones de pronóstico y planificación y maximizar sus rendimientos, mientras trabajan para mantener las prácticas agrícolas y de abastecimiento.

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Consulte la Parte 2 de este artículo para conocer las soluciones digitales que aumentan el ROI y fortalecen F&B-asociaciones de pequeños agricultores.