Image of growing mushrooms in the forest

As novas possibilidades proporcionadas pela agricultura sustentável (Parte I

O caminho para a agricultura sustentável remonta a meados do século XX. O fim da Segunda Guerra Mundial resultou não apenas em um boom de bebês, mas também em um boom tecnológico, que rendeu prosperidade financeira. No entanto, nem todos os membros da sociedade eram prósperos: trabalhadores agrícolas de baixa renda muitas vezes trabalhavam duro e em condições difíceis, sem colher os benefícios financeiros de seu trabalho. Esta injustiça foi reconhecida em conjunto com o Movimento do Comércio Justo (Fair Trade). Este foi um dos movimentos sociais na década de 1960-70 que se concentrou em ajudar os menos privilegiados. Alguns dos primeiros participantes foram organizações internacionais não-governamentais (ONGs), como  SERRV, Oxfam International, EFTA, e WFTO.

Ao longo das crescentes preocupações com a justiça econômica e social, ou melhor, a falta dela, houve crescentes apreensões sobre as substâncias usadas para produzir alimentos e seu impacto ambiental. Isso marcou o início dos padrões de sustentabilidade e certificações. Por exemplo, o objetivo da  Rainforest Alliance  é “desenvolver um melhor impacto social, ambiental e econômico, dando aos agricultores e produtores uma estrutura aprimorada para melhorar seu sustento e proteger as paisagens onde vivem e trabalham”. Os  Ecolabels da UE foram criados em 1992, seguidos por outras leis e certificações que afetam a igualdade social, a prosperidade econômica e a qualidade ambiental.

Essas tendências se desenvolveram para se tornar o que a sociedade agora cunha como sustentabilidade. Além da qualificação de ONGs, a sociedade como um todo se tornou mais consciente das questões de sustentabilidade. Agora, no século XXI, os consumidores escolhem produtos não só de acordo com o preço e preferências, mas também pelo impacto ambiental e social da marca.

Agricultura e sustentabilidade: uma relação triangular de longo prazo

Diagram

A definição da Coalizão Nacional de Agricultura Sustentável (NSAC) exige mudanças nos métodos agrícolas a fim de atender às necessidades da população mundial do amanhã, com impacto mínimo ou negativo sobre o clima, comunidade ou capital, que são os três principais ângulos discutidos em relação à sustentabilidade:

O ângulo ambiental – A agricultura tem uma pegada ambiental enorme  como impacto direto do consumo de recursos. A expansão das terras agrícolas é uma das principais causas de emissão de carbono,  desmatamento e perda de biodiversidade. Práticas agrícolas sub-ideais resultam em degradação do solo e escassez de água. A relação é complexa: a agricultura provoca simultaneamente mudanças ambientais e é afetada por essas mudanças.

Diagram showing the environmental impacts of food & agriculture
Fonte: Fórum Conômico Mundial

O ângulo econômico – Tradicionalmente, os agricultores recebiam uma parcela muito pequena da economia da cadeia de valor gerada, especialmente em commodities e através da longa cadeia de suprimentos. De acordo com a  Fairtrade International,uma renda vital permite que os membros de uma família agrícola possam custear um padrão de vida decente, incluindo moradia, nutrição, educação, saúde e muito mais. uma renda vital permite que os membros de uma família agrícola tenham um padrão de vida decente, incluindo moradia, nutrição, educação, saúde e muito mais. Se os pequenos agricultores não puderem ter isso uma vez que suas despesas relacionadas ao trabalho não sejam cobertas, “as cadeias globais de abastecimento de alimentos nunca serão sustentáveis, as comunidades rurais não prosperarão e o ambiente natural sofrerá as consequências”.

O ângulo social – Questões sociais como o trabalho infantil, a exclusão das mulheres e a segurança física também afetam os trabalhadores do setor agrícola. A  Organização Internacional do Trabalho (OIT) afirma que 60% dos trabalhadores infantis têm de cinco a dezessete anos trabalham na agricultura – pesca, silvicultura, agricultura e pecuária. Muitos deles são membros da família não remunerados e provavelmente se envolvem em atividades que impõem riscos à segurança. Em certos países do Sul da Ásia e África, algumas mulheres não têm fazendas por razões culturais ou legais e, portanto, não têm direito à terra. O  Fórum Econômico Mundial afirma que quase 50% dos agricultores de pequena escala são mulheres “mas possuem menos de 20% das terras do mundo”.

Público estratégico na promoção da sustentabilidade na agricultura

A comunidade global reconhece os desafios em alimentar a crescente população mundial de forma sustentável. Entre os formuladores de políticas, a União Europeia  iniciou o  Acordo Verde como um plano de ação para se tornar neutra em termos climáticos até 2050, mobilizando os investimentos e financiando ferramentas para promover o uso eficiente de fontes de recursos. O objetivo é criar uma economia mais limpa, restaurar a diversidade biológica e reduzir a poluição. Muitos países estão buscando iniciativas semelhantes.

Várias organizações sem fins lucrativos também desempenham um papel significativo na definição de padrões em nível global. Organizações como Rainforest Alliance, Better Cotton Initiative  e  Roundtable on Sustainable Palm Oil desenvolveram e atualizam continuamente um conjunto de critérios ambientais e sociais segundo os quais produtores e público estratégico de cada cadeia de suprimentos  devem cumprir para receber a certificação. Tais selos de aprovação tornaram-se um pré-requisito – ou pelo menos uma forte vantagem – entre os compradores agrícolas e, em última instância, os consumidores finais de produtos relevantes.

No setor privado, muitos interessados estão promovendo iniciativas de sustentabilidade e alguns são líderes reconhecidos nesse campo. Em seu  relatório anual de sustentabilidade de 2019,a Starbucks superou várias metas e conquistas, incluindo o plano de fornecer 100 milhões de pés de café aos agricultores até 2025, dos quais 40 milhões de árvores já foram distribuídas desde 2015. Essas árvores substituem as que estão em declínio na produtividade devido à idade e doenças e ajudam a melhorar a qualidade e os rendimentos de suas colheitas, utilizando menos recursos. Além disso, a Nestlé colabora com diversos fornecedores para  dar apoio e capacitação aos agricultores, a fim de melhorar sua economia, com diversos programas ativos que envolvem desde cafeicultores da Indonésia até produtores de leite no Brasil. McCain e McDonald’s também uniram forças para fornecer subsídios para os produtores de batata no Reino Unido para melhorar o gerenciamento de solo e água.

Além disso, muitas empresas também colaboram para formar grupos de pesquisa e ação para compartilhar conclusões e estabelecer padrões para suas respectivas cadeias de valor. Veja, por exemplo, Sustainable Rice, Sustainable Nut Initiative,  World  Cocoa Foundation, entre outros.

Como tornar sustentável a sustentabilidade?

Os ativos iniciais das partes interessadas são um ótimo ponto de partida. No entanto, conectar este público em toda a cadeia de suprimentos ainda é uma tarefa difícil. Mesmo na mesma cadeia de suprimentos, cada participante tem objetivos e prioridades diferentes. Em muitas culturas de commodities, a cadeia de suprimentos é muito longa e consiste em inúmeras camadas de intermediários, do agricultor ao consumidor final.

Vejamos um exemplo específico: a cadeia de fornecimento de café, que normalmente contém múltiplos e diversos intermediários que buscam diferentes atividades – cultivo, secagem, torra, moagem, transporte, comércio, varejo… Os infográficos abaixo mostram por que é tão difícil e desafiador tornar a sustentabilidade sustentável.

infographic of coffee supply chain
Fonte: Visual Capitalist

 

Como resultado, é extremamente difícil ter visibilidade do que está acontecendo nos campos. Quais insumos agrícolas são usados, quanto deles e quão eficazes eles são? O que é a agro-economia dos produtores?  Qual é o impacto no solo e na água? Sem estabelecer uma  linha de base, é difícil começar a falar sobre sustentabilidade, muito menos fazer planos de melhoria e acompanhar o progresso.

Para continuar…

Agora que entendemos que alcançar a sustentabilidade é importante, mas complexo, vamos discutir como a tecnologia pode ser um divisor de águas na jornada em direção a um ecossistema agrícola sustentável. Isso será feito na segunda parte desta série.

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