Los pequeños agricultores de todo el mundo no han alcanzado en gran medida todo su potencial a pesar de varios avances en la ciencia agrícola y tecnologías relacionadas. Problemas como el cambio climático, la degradación del suelo y las limitaciones de agua presentarán una mayor incertidumbre y agravarán la situación.

Para hacer frente y prosperar, los pequeños agricultores necesitan acceso al ecosistema de productos y servicios, así como conocimientos. La mayoría de estas cosas ya están disponibles para los agricultores comerciales. Desafortunadamente, en el contexto de los pequeños agricultores todavía existen desafíos fundamentales para establecer la línea de base, sin los cuales es imposible tener objetivos y marcos sólidos y prácticos para el desarrollo.

Superar los desafíos de los pequeños agricultores

Con una mayor conectividad, tecnologías adyacentes en aumento y dispositivos móviles más asequibles, se ha vuelto más fácil capturar datos de pequeñas granjas remotas. Esta es la clave para construir una infraestructura de datos que pueda desbloquear el acceso a los mercados y tecnologías ya disponibles. En Agritask nos hemos asociado con varias partes interesadas agrícolas que trabajan hacia tales objetivos. Compartamos algunas lecciones aprendidas a través de estas experiencias:

Estableciendo la línea de base:

El primer paso en la mayoría de los ejercicios es capturar datos que servirán como piedra angular para la planificación y ejecución del programa. Es simplemente imposible tomar medidas sin saber “quién cultiva qué, dónde, cuándo y cómo”. Los datos agronómicos, como la ubicación de las granjas, los tipos de cultivos, las estaciones de crecimiento, el suelo, las fuentes de agua, las prácticas agrícolas, el rendimiento histórico y más, son fundamentales. Además, existen otros parámetros importantes para la planificación del desarrollo desde perspectivas sociales y económicas. Estos incluyen:

  • Características sociales como género, número de dependientes, alfabetización y acceso a la electricidad.
  • Inclusión financiera: como el acceso a crédito, ahorros, seguros y pagos móviles.
  • Vínculos con el mercado como fuentes de insumos agrícolas, compradores de materia prima, logística y otros.

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Cada proyecto es diferente, reflejando los requisitos locales y el nivel de información existente, que debe tenerse en cuenta al realizar dichas encuestas. En muchos casos, los datos climáticos históricos, la taxonomía del suelo o la clasificación del uso de la tierra están disponibles incluso con una resolución aproximada. Agritask permite a los clientes acceder fácilmente a todos los datos disponibles. Al yuxtaponer datos nuevos y existentes, se pueden generar perfiles agronómicos integrales a nivel de lote. El aprovechamiento de los sistemas de información geográfica (GIS) brinda la capacidad de crear marcos para visualizar, manipular y analizar estos datos. Esta infraestructura de datos organizada y utilizable permite a las partes interesadas evaluar las necesidades y planificar los objetivos y el marco de los programas de desarrollo.

Monitoreo dinámico: 

Dado que los factores que afectan la producción de cultivos cambian constantemente, deben existir mecanismos para realizar un seguimiento de dichos cambios.

Hay muchas partes en movimiento en la agricultura, dentro de la temporada, de una temporada a otra, o como parte de tendencias más amplias en nuevas prácticas y preferencias locales. Esto significa que la infraestructura de datos debe admitir actualizaciones y modificaciones frecuentes. Una forma es automatizar la captura de datos de forma continua, por ejemplo, a través de satélites y estaciones meteorológicas. Afortunadamente para los productores, las tecnologías como las imágenes y los sensores de alta resolución, se han vuelto cada vez más asequibles. En la gran mayoría de los casos, sin embargo, todavía encontramos que varios puntos de datos se capturan mejor a través de las personas. Idealmente, los pequeños agricultores o las personas más cercanas a ellos pueden utilizar dispositivos móviles para capturar datos digitalmente, que luego pueden actualizarse y procesarse automáticamente en la infraestructura más amplia en tiempo real. A su vez, reciben comentarios basados ​​en datos que los ayudan en la toma de decisiones sobre el manejo diario de cultivos. En la práctica, existen algunas barreras fundamentales como la alfabetización y el acceso a dispositivos móviles para muchos pequeños agricultores, y todavía se requiere cierto nivel de operaciones de servicios de extensión.

Independientemente de los usuarios, las herramientas digitales se pueden utilizar para controlar la calidad de las operaciones de campo aumentando la eficiencia, mejorando la calidad y asegurando la integridad. Reducen el tiempo y los recursos utilizados para recopilar y procesar datos. Los errores humanos también se reducen mediante cálculos y procesamiento automáticos, y se pueden generar alertas para valores atípicos y otras irregularidades. En el campo, las aplicaciones móviles se pueden utilizar para simplificar la recopilación de datos y minimizar la entrada manual mediante una selección de múltiples opciones y el uso de funciones infalibles.

Se puede proporcionar retroalimentación en tiempo real basada en datos de entrada, incluidas las interacciones entre varios parámetros. Por ejemplo, el riesgo de ciertas enfermedades se puede estimar en función de la temperatura, la humedad y las últimas medidas de protección del cultivo y el momento.

Utilizando la información agronómica: 

Una infraestructura de datos puede permitir la entrega de múltiples productos y servicios.

Numerosas y variadas partes interesadas están involucradas en diferentes aspectos en todo el ecosistema de pequeños agricultores. Afortunadamente, muchos productos y servicios para los agricultores se basan en los mismos conjuntos de datos, vistos desde diferentes lentes. A menudo se trata de condiciones ambientales y prácticas agrícolas que afectan la producción de cultivos. Al pasar a la tecnología digital, los datos disponibles se pueden procesar, analizar y visualizar automáticamente para varios usos, beneficiando a múltiples actores. Algunos ejemplos incluyen:

  • Gobiernos / ONG´s: El acceso a los datos de los pequeños agricultores permitirá a estas organizaciones proporcionar servicios de extensión más precisos y eficaces. Estos incluyen planes de desarrollo más coordinados y agricultura climáticamente inteligente, lo que aumenta la resiliencia de los pequeños agricultores al cambio climático y los problemas de seguridad alimentaria.
  • Ag-Buyers: Con acceso a datos sobre rendimiento y calidad, los compradores podrán planificar su abastecimiento de manera más eficaz. Además, con un monitoreo efectivo de las prácticas agrícolas, pueden garantizar mejor que el abastecimiento se realice de manera responsable y mejor aún, que exista un mecanismo para garantizar que la agricultura sostenible sea recompensada.
  • Vendedores de insumos: Los vendedores pueden planificar productos más adecuados y brindar un apoyo más específico dadas las condiciones ambientales y las preferencias locales. Además, pueden planificar mejor su propia cadena de suministro y operaciones logísticas.
  • Proveedores de financiamiento y seguros: Los proveedores pueden evaluar mejor los riesgos asociados con las ofertas financieras, un elemento central para el diseño y el precio del producto. Combinado con el aumento de las opciones de pago digital, más agricultores pueden tener acceso a productos financieros.

En última instancia, la visibilidad de los campos a costos más bajos aborda muchas fallas del mercado asociadas con los pequeños agricultores. Los costos asociados con la recopilación y el procesamiento de datos se pueden reducir considerablemente. Una vista centralizada de datos permite agrupar fácilmente muchos campos pequeños para lograr una escala necesaria para justificar la entrada al mercado. Esto coloca a un mayor número de pequeños agricultores en el mapa de una manera comercialmente sostenible.

Resúmen

Los beneficios potenciados por AgTech tienen el potencial de ayudar a cientos de millones de pequeños agricultores a acceder a los sistemas de mercado, el conocimiento y la inteligencia. Esto aumenta su potencial de producción y resistencia. También aumentan las oportunidades comerciales para las partes interesadas al expandir significativamente su alcance en el mercado.

Agritask se fundó con la misión de permitir a los agricultores beneficiarse de la agricultura de precisión, independientemente de sus puntos de partida. La arquitectura del sistema se diseñó para admitir implementaciones a gran escala entre una amplia variedad de agricultores diferentes con recopilación y análisis de datos hasta el nivel de la parcela, desde el primer día.

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